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Aunque los viajes pueden ser divertidos, seg√ļn el¬†Colegio de Psic√≥logos de Madrid tambi√©n pueden exponer al viajero a peligros obvios y ocultos, que pueden provocar enfermedades o agravar problemas de salud ya existentes. La falta de sue√Īo, combinada con el estr√©s, la deshidrataci√≥n, el aumento de los niveles de esfuerzo, las tensiones musculoesquel√©ticas y el cambio de los sistemas de prestaci√≥n de asistencia m√©dica pueden afectar al viajero.

Sin embargo, algunos trastornos están causados por el proceso de traslado de un lugar a otro del mundo. Así pues, las cuatro afecciones más comunes causadas por los viajes son:

  • ¬†Jet Lag: Los viajes de larga distancia en los que se cruzan varios husos horarios en poco tiempo pueden provocar lo que se conoce como jet lag, tambi√©n llamado s√≠ndrome de cambio r√°pido de huso horario o desincronizaci√≥n. Este trastorno se debe a que el ritmo circadiano -el reloj interno, que est√° en sinton√≠a con el ciclo d√≠a-noche en el lugar de partida- est√° desincronizado con el ciclo d√≠a-noche en el lugar de destino, con poco o ning√ļn tiempo para adaptarse.El jet lag afecta sobre todo a los viajeros de avi√≥n debido a las mayores distancias y zonas horarias que se cubren en un tiempo relativamente corto. Los navegantes pueden tener algunas dificultades con esta condici√≥n si no se acomodan regularmente mientras viajan por el mundo.


  • Mareo por movimiento: La cinetosis -conocida com√ļnmente como mareo- es cualquier trastorno causado por el movimiento, como el mareo en el mar, el mareo en el aire o el mareo en el coche, seg√ļn la definici√≥n del Diccionario M√©dico Cicl√≥peo de Taber. Es una dolencia com√ļn de los viajeros en barcos o aviones, en veh√≠culos de motor e incluso al montar en animales como los caballos.La mayor√≠a de las personas, incluidos los navegantes experimentados y los viajeros frecuentes en avi√≥n, han experimentado el mareo en alg√ļn momento. Todo lo que se necesita es un est√≠mulo suficientemente fuerte, que puede variar mucho de una persona a otra. La mayor√≠a de las personas se aclimatan -o "recuperan las piernas del mar"- con el tiempo, pero el proceso puede durar hasta dos o tres d√≠as.


  • Trombosis venosa profunda:¬†La trombosis venosa profunda (TVP) es una afecci√≥n aguda en la que se forma un co√°gulo de sangre (tambi√©n conocido como trombo) en una o m√°s venas profundas del cuerpo, normalmente en las piernas. Estos co√°gulos sangu√≠neos pueden desprenderse, desplazarse por el torrente sangu√≠neo y provocar afecciones potencialmente mortales, como una embolia pulmonar, un co√°gulo sangu√≠neo que se aloja en los pulmones. La obstrucci√≥n puede ser lo suficientemente grande como para reducir la capacidad del coraz√≥n de hacer circular la sangre hacia los pulmones, perjudicando funciones vitales como la eliminaci√≥n de di√≥xido de carbono y el suministro de ox√≠geno.


  • Mal de altura:¬†Viajar a grandes alturas expone a las personas a un aire cada vez m√°s enrarecido y a una cantidad de ox√≠geno cada vez menor, lo que da lugar a una disminuci√≥n de los niveles de ox√≠geno en la sangre, que puede provocar un deterioro del rendimiento f√≠sico y mental. La respuesta a las alturas var√≠a, pero la mayor√≠a de las personas pueden funcionar normalmente a alturas de hasta 2.438 metros sobre el nivel del mar. A alturas superiores, el d√©ficit de ox√≠geno puede empezar a causar una condici√≥n conocida como mal agudo de monta√Īa (MAM). A alturas superiores a los 3.048 metros, el 75% de las personas experimentan al menos s√≠ntomas leves de MAM.